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L’ancien président sud-africain purge une peine de 15 mois pour outrage à magistrat.

La Haute Cour d’Afrique du Sud a ordonné à l’ancien président Jacob Zuma de retourner en prison après avoir annulé la décision de le libérer sous condition médicale.

Un retour en prison

M. Zuma, âgé de 79 ans, purge une peine de 15 mois pour outrage à la justice après avoir ignoré les instructions de participer à une enquête sur la corruption. Il a commencé à bénéficier d’une libération conditionnelle pour raisons médicales en septembre et, le même mois, la plus haute juridiction sud-africaine, la Cour constitutionnelle, a rejeté sa tentative d’annulation de la peine.

Les procédures judiciaires engagées contre lui pour corruption présumée pendant ses neuf années de règne sont largement considérées comme un test de la capacité de l’Afrique du Sud post-apartheid à faire respecter l’État de droit, en particulier contre les personnes puissantes et bien connectées.

Zuma s’est rendu le 7 juillet pour commencer sa peine de prison, déclenchant les pires violences que l’Afrique du Sud ait connues depuis des années lorsque ses partisans sont descendus dans la rue. Les manifestations se sont transformées en pillages et en un déferlement de colère contre les difficultés et les inégalités qui persistent en Afrique du Sud 27 ans après la fin de l’apartheid. Plus de 300 personnes ont été tuées et des milliers d’entreprises ont été pillées et détruites.

L’équipe juridique de Zuma fait appel de la dernière décision de justice, a déclaré sa fondation. « Le jugement est clairement erroné et il y a de fortes chances qu’un tribunal supérieur parvienne à une conclusion totalement différente », a écrit la fondation sur Twitter.

Le Département des services correctionnels a déclaré qu’il étudiait le jugement et qu’il ferait une annonce ultérieurement.

Jacob ZUMA apte à l’enprisonnement

La présidence de Zuma, de 2009 à 2018, a été entachée par de nombreuses allégations de corruption et d’actes répréhensibles, et il doit faire face à un autre procès pour corruption lié à sa révocation en tant que vice-président en 2005, lorsqu’il a été impliqué dans un marché public d’armes de 2 milliards de dollars.

Ce procès, qui est bloqué depuis de nombreuses années, pour de multiples chefs d’accusation dont la corruption, le racket et le blanchiment d’argent, devrait se poursuivre en 2022.

Il nie avoir commis des actes répréhensibles dans tous les cas et se dit victime d’une chasse aux sorcières politique destinée à marginaliser sa faction au sein du Congrès national africain au pouvoir. Le parti a seulement déclaré qu’il avait reçu le jugement.